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Les abeilles sauvages en Suisse

45 % de nos espèces d’abeilles sont en danger. En savoir plus sur les abeilles sauvages et sur ce que vous pouvez faire pour les protéger.

Quand on parle d’abeilles, la plupart d’entre nous pensent à l’insecte industrieux qui produit notre miel. Cependant, outre cette espèce la plus connue, il existe un large éventail d’espèces d’abeilles différentes.

600 espèces d’abeilles sauvages en Suisse

La Suisse abrite plus de 600 espèces d’abeilles qui, avec d’autres insectes, pollinisent nos cultures et nos plantes utiles. La majorité de ces abeilles sauvages vivent en solitaire : les femelles construisent leurs nids seules et s’occupent des cellules de couvain sans leurs congénères. Dans la faune apicole d’Europe centrale, on ne compte que quelques abeilles ayant un mode de vie social : les abeilles domestiques, les bourdons et certaines espèces du genre des abeilles fruitières Halictus et Lasioglossum. C’est pourquoi les abeilles sauvages sont souvent appelées abeilles solitaires ou ermites.

Où et comment les abeilles sauvages construisent-elles leur nid ?

Environ 70 % des abeilles sauvages construisent leurs nids dans le sol. Ces espèces qui nichent au sol comprennent par exemple les abeilles des sables et la plupart des abeilles à fourrure. Pour construire leurs nids, elles dépendent d’un terrain ensoleillé et dégagé. Les nids sont généralement constitués de cellules à l’intérieur d’un tunnel, que la femelle met en place après l’accouplement.

 

D’autres espèces d’abeilles sauvages cherchent des cavités dans les tiges des plantes ou forment leur nid en rongeant du bois pourri. L’une de ces espèces, aujourd’hui plus fréquemment observée en Suisse, est l’abeille charpentière (Xylocopa violacea), qui niche dans le bois pourri et humide. Les cloisons entre les cellules de couvain sont constituées d’un mélange de salive et de copeaux de bois. Les femelles et leur progéniture se nourrissent de nectar et de pollen provenant d’un large éventail de fleurs différentes, y compris les lamaciées, les astéracées, les borraginacées et les papilionacées. Avec ses 3 cm, cette espèce de Xylocopa est une géante parmi les abeilles sauvages.

Le cycle de vie des abeilles sauvages

La femelle pond un œuf dans chaque cellule du sol et lui fournit du pollen et du nectar. Elle scelle ensuite la cellule et produit l’œuf suivant.

Les œufs se transforment généralement en un an en insectes adultes, qui s’envolent ensuite à nouveau. La plupart des abeilles sauvages ne sont donc visibles que pendant la courte période où elles se reproduisent. Ensuite elles meurent.

La majorité des abeilles sauvages passent l’hiver dans un cocon protecteur. Seule une petite partie hiverne en tant qu’insecte pleinement développé à l’intérieur du tunnel à couvain. Cependant, dans les hôtels à abeilles habituels faits de tubes de bambou, on trouve rarement de tels tunnels à couvain. Contrairement à ce que l’on pense souvent, les hôtels à abeilles ne contribuent donc que faiblement à l’encouragement des abeilles sauvages.

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    Hauert en collaboration avec Bienen Schweiz, pour des jardins respectueux des abeilles.